El norte de Etiopía se enfrenta a un devastador pico de enfermedades evitables: OMS – europeantimes.news

28 de octubre de 2022 Salud

La agencia sanitaria de la ONU, la OMS, expresó el viernes su grave preocupación por el probable aumento de una serie de enfermedades prevenibles en las regiones del norte de Etiopía -y en particular en Tigray-, causado por casi dos años de conflicto y por los problemas crónicos de acceso a la ayuda.

«Hay 5,2 millones de personas que necesitan asistencia humanitaria en Tigray; esa cifra incluye 3,8 millones de personas que necesitan asistencia sanitaria y tenemos que llegar a esas personas», dijo Ilham Abdelhai Nour, jefe del equipo de la Organización Mundial de la Salud para Etiopía, Sistema de Gestión de Incidentes y Operaciones de Emergencia.

No hay acceso a Tigray

«Tenemos acceso en Amhara y Afar, por lo que conocemos mejor la situación allí y pudimos intervenir y apoyar», dijo la Sra. Nour, refiriéndose a las regiones limítrofes con Tigray.

«Sin embargo, no tenemos acceso en Tigray; no hay acceso aéreo ni por carretera en Tigray desde hace seis semanas».

Pico de malaria

Según la OMS, las infecciones de paludismo han aumentado un 80% en Tigray y un 40% en la vecina Amhara en comparación con el año pasado, aunque los casos están disminuyendo en Amhara.

Pero la malaria es sólo una de las amenazas mortales a las que se enfrentan millones de personas afectadas por el conflicto, y las agencias humanitarias han emitido repetidas alertas en su favor, desde que estallaron los combates entre las tropas federales y los separatistas de Tigray en noviembre de 2020.

Prestar ayuda en Tigray es difícil, ya que más de la mitad de las instalaciones sanitarias de la región están cerradas, lo que deja a la gente sin tratamiento para los traumatismos y las lesiones, la inseguridad alimentaria y la desnutrición, la violencia sexual y de género, las enfermedades transmisibles como la malaria y el cólera, así como un acceso reducido al tratamiento de las enfermedades no transmisibles y a los servicios de salud materno-infantil.

A principios de este mes, la oficina de coordinación de la ayuda de la ONU, OCHA, informó de que los civiles que esperaban recibir la tan necesaria ayuda humanitaria fueron atacados.

También advirtió que los nuevos desplazados de Zelazele, en Tigray, se encontraban «en una situación desesperada, con la gran mayoría durmiendo en zonas abiertas expuestas directamente al frío y a otros riesgos de protección».

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus -de etnia tigray-, se ha hecho eco en varias ocasiones de la preocupación generalizada por la crisis, incluso la semana pasada, cuando advirtió que sólo había un «margen muy estrecho» para evitar el genocidio allí.

A pesar de las barreras físicas y de acceso a las telecomunicaciones a las que se enfrentan los equipos de ayuda que trabajan en Tigray, han surgido suficientes actualizaciones regulares de la región -a veces entregadas en mano a la OMS- para justificar la alerta del viernes, insistió la agencia de la ONU.

© UNICEF/Nahom Tesfaye

Las madres llevan a sus hijos para que sean tratados por desnutrición en un campo de desplazados en Tigray, Etiopía.

Escasez de alimentos

Citando datos del Programa Mundial de Alimentos (PMA) de la ONU, la OMS señaló que en Amhara y Afar, el 19% y el 14% de los niños menores de cinco años, principalmente desplazados, padecen actualmente inseguridad alimentaria, mientras que en Tigray, «un asombroso» 89% de la población padece inseguridad alimentaria y casi la mitad padece inseguridad alimentaria grave.

«Casi uno de cada tres niños menores de cinco años de Tigray está desnutrido», declaró Altaf Musani, director de Intervenciones de Emergencia Sanitaria, en Ginebra. «La desnutrición aguda grave entre los niños de la región es del 6%, el 65% de los niños no han recibido apoyo nutricional en más de un año».

Destacando la clara relación entre desnutrición y enfermedad, el Sr. Musani describió cómo se han recortado los servicios sanitarios básicos. La comprensión de la verdadera magnitud de las necesidades también se ha visto complicada por el hecho de que sólo el 30% de los centros de salud de Tigray siguen siendo capaces de proporcionar informes de situación semanales a la OMS.

Se suspenden las inyecciones clave

«Los servicios de vacunación (son) un salvavidas para los niños para mantenerlos vivos; esos servicios se han detenido», dijo el Sr. Musani. «Sabemos que hay informes confirmados de desabastecimiento, fluidos intravenosos, antibióticos otros medicamentos de tratamiento no existen en esas instalaciones, hemos tenido informes de primera mano de esa información».

Mientras se inician las conversaciones de paz entre los combatientes esta semana en Sudáfrica, las comunidades tigresas necesitan urgentemente un acceso garantizado y seguro para proporcionar asistencia vital, insistió la OMS.

«El acceso fue intermitente entre marzo y agosto, y durante la tregua humanitaria (en Afar, Amhara y Tigray) pudimos traer, no mucho, pero sí una pequeña cantidad que cubre realmente una pequeña cantidad de las necesidades allí, dijo la Sra. Nour.

«También pudimos apoyar los servicios esenciales en Tigray, apoyar la campaña contra el sarampión allí, pero no pudimos distribuir los suministros muy rápidamente debido a la escasez de dinero y de combustible. No pudimos llevar a cabo actividades de prevención de la malaria por las mismas razones; no pudimos ampliar la campaña de vacunación COVID-19 más allá de la capital, Mekelle, así que tenemos un gran problema de acceso allí.»


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