La empresaria de balnearios de Edimburgo apunta al crecimiento global


LA EMPRENDEDORA Becky Woodhouse ha revelado que sus ambiciones de operar al menos 30 locales de su negocio PURE Spa & Beauty en todo el Reino Unido están en marcha – y que también está apuntando al crecimiento global.

En su intervención de ayer en el programa Go Radio Business Show con Hunter & Haughey, la Sra. Woodhouse elogió el enfoque empresarial de Escocia, su estructura «entre iguales» y la disposición de los empresarios a compartir sus propias experiencias.

Preguntada por Sir Tom Hunter si se había beneficiado de la creación de redes con personas de ideas afines, dijo que participaba en varios grupos empresariales y sugirió que el tamaño de la comunidad empresarial escocesa facilitaba la creación de conexiones útiles.

«Escocia es una comunidad más pequeña y todo el mundo está encantado de charlar y ayudar, y eso es vital, especialmente en tiempos difíciles», dijo la Sra. Woodhouse. «Mi sector está muy dirigido por mujeres y hay muchas propietarias de pequeños negocios que tienen su salón en casa o son móviles. Puede ser una existencia bastante solitaria, así que intento ayudar».

«También hago un poco de presión al Gobierno, ya que creo que a menudo se pasa por alto nuestro sector cuando, en realidad, en el Reino Unido es una industria de 30.000 millones de libras que da empleo a 600.000 personas. Cuando relleno los formularios oficiales, nunca hay una categoría para el cuidado personal: estamos en «otros» y eso me molesta».

La Sra. Woodhouse dijo a Sir Tom y a Lord Willie Haughey que, aunque Covid había sido difícil para PURE Spa, al igual que para otras empresas -sobre todo porque ella estaba atrapada en Tailandia durante el primer cierre-, había hecho crecer con éxito la empresa, que empezó en la calle Lothian de Edimburgo hace 20 años.

«Empecé Covid con 15 locales y ahora tenemos 20, aunque nos cerraron», dijo esta contable nacida en Norwich, cuyo sueño siempre fue montar su propio negocio.

Ahora opera en todo el Reino Unido en lugares como Glasgow, Aberdeen, Peebles, Perthshire y Hamilton, así como en Coventry, Bristol, Londres, Peterborough y Brighton al sur de la frontera.

La historia de PURE Spa es una historia de «optimismo y resistencia», declaró Sir Tom en respuesta a los problemas iniciales de la Sra. Woodhouse para crear el negocio cuando estaba embarazada y luchaba por conseguir financiación.

«Pasé mucho tiempo en Londres y me di cuenta de que empezaban a abrirse lugares donde podías ir a recibir un tratamiento en tu hora de comer», recordó, señalando que hace 20 años no había nada parecido en Escocia o Edimburgo, donde ella vivía.

En aquel momento trabajaba para PwC, que accedió a dejarla trabajar a tiempo parcial para perseguir sus ambiciones empresariales personales, y la Sra. Woodhouse se puso en contacto con unos 15 bancos antes de recibir el apoyo de HSBC. «Sigo con ellos 20 años después», dijo, admitiendo que, incluso con ese apoyo, su viaje empresarial no fue ni mucho menos un camino de rosas.

«Todo lo que podía salir mal, salió mal», desde los problemas con los comerciantes hasta la falta de recursos, lo que la llevó a recorrer las calles de Edimburgo con su bebé en el cochecito repartiendo 10.000 folletos. Pero el salón de belleza abrió sus puertas, y sólo recaudó 40 libras el primer día.

«Fue una construcción lenta, pero lo hicimos y luego empezamos a vender cheques regalo, lo que fue bueno para el flujo de caja y nos ayudó a fidelizarnos».

Tras abrir unos cuantos locales más y encontrarse «desbordada» gestionando varios puntos de venta, la Sra. Woodhouse reevaluó su negocio y puso en marcha estructuras y procesos comunes, decidiendo que estaba «dispuesta a hacer crecer el negocio y que mis ambiciones son globales».

El establecimiento de la calle West Nile de Glasgow, dijo, «personifica mi visión de la empresa: es accesible y un remanso de tranquilidad en medio de la ciudad», y añadió: «Tienes una experiencia encantadora y te vas flotando: ése es nuestro objetivo. Cuando sales por la puerta tienes que sentirte increíble».

Al preguntarle cuáles son sus consejos para el éxito, la Sra. Woodhouse dijo: «Puedes pasarte todo el tiempo quejándote del Gobierno y de la economía, pero tienes que encontrar la forma de evitarlo. Tienes que encontrar soluciones que pueden ser las correctas, pero a veces tomar una decisión y seguirla es mejor que evitarla.

«Tienes que tomarte cada día como viene: cada día es un día diferente y un nuevo día y tienes que esforzarte al máximo cada día».

Al preguntarle cuáles son sus consejos para el éxito, la Sra. Woodhouse dijo: «Puedes pasarte todo el tiempo quejándote del Gobierno y de la economía, pero tienes que encontrar la manera de evitarlo. Tienes que encontrar soluciones que pueden ser las correctas, pero a veces tomar una decisión y seguirla es mejor que evitarla.

«Tienes que tomarte cada día como viene: cada día es un día diferente y un nuevo día y tienes que esforzarte al máximo cada día».

También es crucial asegurarse de que tu equipo está alineado con tus objetivos, añadió. Con la apertura de tres nuevos puntos de venta este año, la Sra. Woodhouse admitió que aún está lejos de alcanzar su objetivo de 30 puntos de venta y un millón de clientes en la base de datos de PURE Spa, pero confía en que su estrategia y su «increíble equipo» le permitirán conseguirlo.




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