Por qué los zapatos ajustados dificultan la eliminación de la incontinencia

¿Los ejercicios del suelo pélvico son una cosa más en tu lista de cosas por hacer? Las mujeres son cada vez más conscientes de la necesidad de fortalecer los músculos del suelo pélvico para solucionar problemas como la incontinencia, especialmente después del parto.

El año pasado, el Instituto Nacional para la Excelencia en Salud y Cuidados (NICE) recomendó que se aconsejara a todas las mujeres que hicieran un entrenamiento de los músculos del suelo pélvico durante toda su vida. (Y, recientemente, un estudio publicado en la revista Journal of Sexual Medicine sugirió que debería combinarse con las relaciones sexuales para obtener los mejores resultados, al menos para las nuevas mamás).

Pero, ¿cuánto trabajo del suelo pélvico debemos hacer realmente? ¿Y lo estamos haciendo bien?

Como señalan algunos expertos, un suelo pélvico sano implica algo más que la fuerza muscular; de hecho, la coordinación y el control son más importantes, dicen.

También existe el riesgo de sobrecargar estos músculos, lo que conduce a un suelo pélvico «hipertónico», que causa dolor y molestias durante las relaciones sexuales. Y hay algunos tipos de lesiones -como las causadas por el parto- que ningún tipo de ejercicio del suelo pélvico puede reparar completamente.

Las mujeres son cada vez más conscientes de la necesidad de fortalecer los músculos del suelo pélvico para solucionar problemas como la incontinencia, especialmente después del parto.

Las mujeres son cada vez más conscientes de la necesidad de fortalecer los músculos del suelo pélvico para solucionar problemas como la incontinencia, especialmente después del parto.

Tenemos que ayudar a las mujeres, pero es injusto sugerirles que hagan cosas que quizá no corrijan su problema», dice el profesor John DeLancey, uroginecólogo y director del Grupo de Investigación del Suelo Pélvico de la Universidad de Michigan (EE.UU.).

El suelo pélvico, una compleja malla de músculos, recubre la base de la pelvis como una hamaca, y sostiene la vejiga, el intestino y el canal de parto.

Problemas como la incontinencia y el prolapso, aunque se habla poco de ellos, «son realmente comunes», dice el profesor DeLancey. Casi la mitad de las mujeres de más de 50 años tienen a veces pérdidas de orina, según una encuesta de la Universidad de Michigan de 2018. Y se cree que algún grado de prolapso afecta a una de cada tres mujeres que han tenido hijos, y a alrededor del 40% de todas las mujeres mayores de 50 años.

Pero no se trata sólo del embarazo y el parto: cualquier cosa que suponga un esfuerzo adicional para el suelo pélvico -como llevar grandes cantidades de grasa corporal, el estreñimiento crónico o una tos prolongada- aumenta el riesgo de estiramiento excesivo o de lesión.

«Ahora vemos a muchas mujeres con problemas de suelo pélvico después de toser durante largos periodos con Covid», afirma Katie Mann, fisioterapeuta especializada en suelo pélvico del NHS, con sede en el noroeste de Inglaterra.

Los cambios hormonales -como el descenso de los niveles de estrógeno durante la menopausia- también pueden afectar a la elasticidad del suelo pélvico. Hay receptores de estrógeno en todos los músculos del suelo pélvico y la hormona ayuda a controlar la producción de colágeno (que da flexibilidad al tejido).

El suelo pélvico, una compleja malla de músculos, recubre la base de la pelvis como una hamaca, y sostiene la vejiga, el intestino y el canal de parto

El suelo pélvico, una compleja malla de músculos, recubre la base de la pelvis como una hamaca, y sostiene la vejiga, el intestino y el canal de parto.

Por eso algunas mujeres experimentan los primeros síntomas durante la menopausia. Los medicamentos antiestrógenos para el cáncer de mama también pueden tener un efecto negativo.

Desgraciadamente, dice Katie Mann, la creencia generalizada es que son problemas que las mujeres tienen que soportar.

Sigue existiendo la actitud de ‘has tenido un bebé, ¿qué esperas? La falta de formación adecuada de muchos profesionales sanitarios hace que también se normalice esta actitud».

El consejo del Servicio Nacional de Salud es hacer ejercicios del suelo pélvico, a veces llamados «Kegels» (por el ginecólogo estadounidense Arnold Kegel, que los popularizó en los años 40 y 50).

Consisten en aislar y apretar los músculos que rodean el conducto de la espalda (como si se tratara de detener el viento), al tiempo que se aprieta y se levanta la parte delantera (como si se tratara de detener el flujo de orina) y luego se vuelven a relajar los músculos. Debes realizar este apretón diez veces lentamente, relajando entre cada contracción, seguido de diez contracciones rápidas, para ejercitar tanto las fibras musculares de contracción lenta como las de contracción rápida, necesarias para mantener el tono muscular.

Pero mejorar la función del suelo pélvico va más allá de hacer un número determinado de contracciones cada día. Según Michelle Lyons, fisioterapeuta de salud femenina y fundadora de Global Pelvic Physio -un foro para que los médicos aprendan más sobre la salud pélvica-, practicar la técnica correcta es probablemente más importante que la fuerza muscular.

Como explica el profesor DeLancey, aunque la fuerza del suelo pélvico puede medirse en una escala de cero a cinco (el cero es «ninguna contracción» y el cinco es «fuerte»), «nadie ha demostrado realmente que la fuerza del músculo determine el resultado».

‘Se ha demostrado que mejorar la habilidad de cómo y cuándo utilizar los músculos. Es la diferencia entre levantar pesas y lanzar una pelota de baloncesto: no vas a mejorar el lanzamiento de una pelota de baloncesto levantando pesas’.

En cambio, dice, hay buenas pruebas de que enseñar a las mujeres a activar los músculos correctos con anticipación, antes de hacer algo que normalmente les provoca pérdidas -como toser o levantar peso- marca la mayor diferencia. Esta técnica se denomina a veces «el truco».

Para la mayoría de las mujeres con pérdidas, en realidad no necesitan un entrenamiento de fuerza, sino volver a aprender la coordinación», coincide Michelle Lyons. Según Katie Mann, «a muchas mujeres les cuesta identificar la contracción correcta», sobre todo cuando sólo se les dan instrucciones verbales o un folleto impreso.

Incluso cuando las mujeres dicen saber cómo hacer ejercicios del suelo pélvico y los realizan con regularidad, casi una cuarta parte (el 23%) los hace mal, según un estudio de 2015 publicado en la revista Female Pelvic Medicine & Reconstructive Surgery.

Aunque es poco probable que esto haga daño, puede ser desmoralizante si los síntomas no mejoran, dice Katie Mann.

En un mundo ideal, todas las mujeres se someterían a una evaluación individual del suelo pélvico que incluyera una exploración física, especialmente después del parto, dice Emma Brockwell, fisioterapeuta especializada en salud femenina y autora del libro ¿Por qué nadie me lo dijo?

‘Si tienes síntomas y llevas seis u ocho semanas haciendo ejercicios para el suelo pélvico todos los días, sin ninguna mejora, es una señal de que podrías necesitar más orientación de un profesional’.

Pero no todas las personas que tienen problemas de pérdidas tienen un suelo pélvico débil.

Algunas pueden tener un suelo pélvico hiperactivo o «hipertónico» que necesita ser relajado, o «entrenado», dice Katie Mann. Esto puede implicar una combinación de técnicas de relajación y respiración, masaje interno o el uso de dilatadores vaginales. Los signos son la dificultad para introducir tampones o vaciar completamente la vejiga, o un chorro que empieza y se detiene.

Un suelo pélvico hiperactivo también es frecuente en las mujeres con endometriosis (cuando el tejido similar a la matriz crece en otros lugares, como en los ovarios). Como las mujeres con endometriosis tienen un dolor abdominal y pélvico persistente, solemos observar una actividad excesiva de los músculos del suelo pélvico, que se vuelven cortos, tensos y se enfadan», explica Michelle Lyons.

Tan importante como la fuerza es que los músculos pélvicos trabajen en armonía con otros músculos. Nada ocurre de forma aislada en nuestro cuerpo», añade.

Durante mucho tiempo, los ejercicios del suelo pélvico eran literalmente eso: apretar y soltar. Lo que ahora sabemos es que tenemos que adoptar un enfoque de todo el cuerpo para la salud pélvica».

Por ejemplo, los ejercicios para fortalecer las pantorrillas y los glúteos (músculos de las nalgas) pueden ayudar a sostener el suelo pélvico.

Incluso la forma en que respiramos y caminamos -o si llevamos un calzado demasiado apretado- puede afectar a la capacidad de los músculos.

Esto se debe a que el diafragma (el músculo que se encuentra debajo de los pulmones) empuja hacia abajo el suelo pélvico, mientras que incluso un ligero cambio en el arco del pie puede tener un efecto en la posición de la pelvis.

Una revisión de las pruebas realizada por investigadores en España en 2020 sugirió que la reducción de la flexibilidad del arco del pie es un factor que puede explicar el mayor riesgo de incontinencia urinaria observado en las atletas de élite, como las gimnastas y las bailarinas.

Sin embargo, los expertos coinciden en que la genética es probablemente el principal factor de riesgo de los problemas del suelo pélvico. El tejido de algunas personas es muy elástico y resistente a las lesiones, mientras que el de otras puede ser rígido y quebradizo», explica el profesor DeLancey.

Las recientes directrices del NICE recomiendan que se considere la posibilidad de realizar un entrenamiento supervisado del suelo pélvico durante tres meses para las mujeres embarazadas cuyas madres o hermanas tengan antecedentes de disfunción del suelo pélvico.

¿Realmente lo necesito?

Un test de bricolaje para detectar tu riesgo de osteoporosis.

Esta semana: OsteoTest, 149 £, osteolabs.co.uk

Afirmación: Este test es «para la detección precoz de tu riesgo personal» y te ayudará a «averiguar desde casa si tienes osteoporosis». Funciona determinando «las proporciones de calcio en los huesos mediante una muestra de orina».

Veredicto de los expertos: El calcio es un componente esencial de los huesos, dice la Dra. Nicola Peel, consultora en medicina ósea metabólica del Sheffield Teaching Hospital.

Esta prueba mide la proporción de diferentes isótopos de calcio (ligeras variaciones de los átomos de la molécula de calcio) en la orina y da información sobre el recambio óseo.

Sin embargo, los resultados de las personas con osteoporosis pueden ser similares a los de las personas con huesos sanos», dice la Dra. Peel, que preside el comité clínico de la Real Sociedad de Osteoporosis. Añade que los resultados de este tipo de pruebas pueden variar debido a factores como la edad, la dieta o la ingesta de suplementos, pero esto no se ha evaluado.

Lo que me preocupa es que esta prueba podría tranquilizar falsamente a alguien con osteoporosis que no la padece o desencadenar una serie de pruebas en alguien que en realidad no tiene la enfermedad».

Aunque el índice de calcio se utiliza a veces en la práctica clínica, no es para diagnosticar la osteoporosis, sino para controlar el tratamiento.

‘No es un sustituto de la exploración DXA especializada que utiliza el NHS para medir la densidad mineral ósea y diagnosticar la osteoporosis, y no hay resultados publicados que demuestren que pueda utilizarse para detectar la osteoporosis’, dice el Dr. Peel. Además, es caro».

OsteoTest

OsteoTest

Sin embargo, hay algunas lesiones del suelo pélvico que el ejercicio por sí solo no puede reparar, como cuando el músculo se desprende de los huesos de la pelvis. Conocida como avulsión, se diagnostica mediante una resonancia magnética o una ecografía. En algunas mujeres no causa ningún síntoma, mientras que en otras provoca incontinencia grave y dolor pélvico.

A veces, la lesión puede repararse mediante cirugía, y ahora los expertos están trabajando en el desarrollo de programas de ejercicios especialmente adaptados para ayudar (aunque estos no volverán a unir el músculo al hueso).

La revista Journal of Medical Ultrasound de 2020 informó de un caso en el que, tras 13 sesiones de fisioterapia pélvica -que incluían la estimulación de los músculos con electrodos-, los síntomas de incontinencia de la paciente mejoraron y se redujo el espacio entre el músculo desprendido y el hueso.

El profesor DeLancey y su equipo están estudiando ahora cómo identificar a las personas que pueden correr riesgo de avulsión, y la investigación ha demostrado que una ecografía, alrededor de la semana 36 de embarazo, podría «evaluar el riesgo de lesión de cada mujer con una precisión del 90%» (basándose en factores como el tamaño del bebé y la forma de la pelvis).

Espera que dentro de diez años esto sea una parte estándar de la revisión del embarazo, ayudando a las mujeres a decidir si quieren una cesárea, basándose en su riesgo. De momento, Katie Mann insta a las mujeres a «ser persistentes» en la obtención de tratamiento. Si no consigues lo que quieres con el primer médico de cabecera, habla con la enfermera de la consulta o con el visitador médico», dice.

En algunas partes del país, puedes autorremitirte directamente a un fisioterapeuta especializado. Nunca es demasiado tarde para pedir ayuda», añade Michelle Lyons. No tienes que aceptar una mala salud pélvica como una faceta de tener un bebé o envejecer».

Notas del caso histórico

Antiguas prácticas médicas que siguen siendo relevantes hoy en día. Esta semana: Usar la miel para curar las heridas

Los médicos aplican habitualmente ciertos tipos de miel para ayudar a curar las heridas y mantenerlas libres de infecciones, y por ello podemos dar las gracias a los antiguos practicantes, como Dioscórides, médico griego y «padre» de la farmacología que viajó por el mundo con el ejército del emperador Nerón hace 2.000 años.

Escribió que «La miel es limpiadora, abre los poros y extrae los fluidos», lo que ahora sabemos que es correcto, dice el Dr. Maninder Ahluwalia, profesor de genética clínica en la Universidad Metropolitana de Cardiff.

La miel contiene peróxido de hidrógeno, que es antibacteriano», dice. También es higroscópica, lo que significa que puede extraer la humedad del ambiente y deshidratar las bacterias.

‘También reduce la inflamación, aumenta la formación de vasos sanguíneos y ayuda a eliminar los tejidos muertos dentro del lecho de la herida’.

Pero lo que ha cambiado es que ahora sólo se utiliza miel de calidad médica, producida según normas estrictas. La miel de mesa puede tener una consistencia similar, pero puede estar contaminada con polen o esporas microbianas, lo que significa que no es segura para ser utilizada como miel médica, dice el Dr. Ahluwalia.


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