Nuevo plan para ayudar a las residencias de ancianos con el aumento de los costes energéticos – The Irish Times


Las residencias de ancianos podrán reclamar hasta 31.500 euros cada una en virtud de un nuevo plan del Gobierno destinado a reducir la presión financiera derivada del aumento de las facturas de electricidad y gas.

La ministra de Salud Mental y Tercera Edad, Mary Butler, y el ministro de Sanidad, Stephen Donnelly, anunciarán el lunes la puesta en marcha del Plan de Pagos Temporales por Inflación (Tips), un plan de apoyo para ayudar a las residencias de ancianos privadas y voluntarias a hacer frente a los aumentos de los costes energéticos en el segundo semestre de este año.

Al menos 16 residencias de ancianos de menor tamaño, con una media de menos de 30 camas, han anunciado su cierre este año, principalmente debido al aumento de los costes energéticos y a las mayores exigencias normativas.

El Gobierno está reservando 10 millones de euros para los centros de atención a personas mayores que tienen acuerdos vigentes con el Fondo Nacional de Compras de Trato del Estado en el marco del plan de subvenciones del Trato Justo, para ayudarles a gestionar el aumento de los costes energéticos entre julio y diciembre de este año.

Cada residencia de ancianos puede solicitar hasta 31.500 euros en concepto de aumento de los costes energéticos para el periodo de seis meses. Las residencias de ancianos pueden reclamar hasta el 75% de sus aumentos de costes interanuales, con un límite máximo de 5.250 euros al mes por residencia de ancianos, con efecto retroactivo al 1 de julio de este año.

Si los costes energéticos mensuales de una pequeña residencia de ancianos se han duplicado hasta alcanzar los 7.000 euros, la residencia puede reclamar 2.625 euros al mes, es decir, el 75% de su aumento mensual de 3.500 euros en las facturas del año pasado.

Una residencia de ancianos grande, que ha visto aumentar sus facturas mensuales en 7.700 euros hasta 21.700 euros, sólo podrá reclamar el máximo de 5.250 euros, ya que el 75% de su aumento de costes es superior al tope mensual.

El régimen se abrirá a las solicitudes a partir del 11 de noviembre, a más tardar, y las residencias de ancianos deberán presentar pruebas del aumento de los costes energéticos, como facturas o recibos.

El sector de las residencias de ancianos lleva varios meses pidiendo al Gobierno que intervenga con apoyos financieros para ayudar a los centros asistenciales a superar la crisis del coste de la vida.

La Sra. Butler dijo que ella y el Gobierno eran «muy conscientes de los retos financieros» a los que se enfrentan las residencias de ancianos por el aumento de los costes, y que han trabajado para presentar «respuestas adecuadas». Dijo que el Gobierno era «especialmente consciente» de cómo el aumento de los costes energéticos «puede afectar a menudo de forma desproporcionada a las residencias de ancianos más pequeñas, familiares y voluntarias, que no tienen el mismo acceso a las economías de escala que las residencias más grandes».

«El objetivo de estas ayudas adicionales es garantizar que las residencias de ancianos viables no tengan dificultades para prestar sus servicios debido al aumento de los costes energéticos», dijo.

El plan funcionará de forma similar al Plan de Pagos de Asistencia Temporal (Taps) que se creó para ayudar a las residencias de ancianos a soportar los mayores costes de la pandemia de Covid-19.

La Sra. Butler dijo que el Gobierno también tenía previsto buscar «una corriente de financiación específica» en el marco del programa Fair Deal para reflejar los costes asociados a la atención de la demencia de mayor dependencia.

El Estado depende en gran medida del sector privado para el cuidado de los ancianos. Alrededor del 80% de las camas de las residencias de ancianos las proporcionan operadores privados, y las residencias de ancianos voluntarias y sin ánimo de lucro representan alrededor del 4% del sector. Hay 433 residencias de ancianos privadas que prestan atención residencial a más de 17.500 personas por cuenta del Estado.

Más de 22.500 residentes reciben ayuda a través del plan de apoyo a residencias de ancianos Fair Deal, con un coste de más de 1.000 millones de euros.


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