Recorta la «burocracia» – y observa cómo se disparan las muertes en el lugar de trabajo en la UE

Con un viaje a Estados Unidos planeado para el mes de su 19º cumpleaños, el aplicado estudiante Tom Le Duault aceptó un trabajo de vacaciones en un matadero cercano a su casa en Bretaña para ganar algo de dinero extra.

Pero a las pocas horas de su primer día de trabajo, fue aplastado bajo una caja de 500 kg. Esta es una de las tragedias de la vida real que se esconden detrás de las preocupantes nuevas estadísticas sobre accidentes laborales mortales en toda Europa.

  • El número de padres, parejas, hijos y hermanos que fueron a trabajar y nunca volvieron a casa, debería ser suficiente para que los empresarios y los políticos no puedan dormir (Foto: David King)

Un análisis de los datos de Eurostat recientemente publicados por el Instituto Sindical Europeo ha descubierto que los accidentes laborales mortales están aumentando en 12 Estados miembros de la UE, sobre todo en Italia (+285), España (+45) y Portugal (+27).

Esto es una llamada de atención para todos, especialmente para los jefes y los políticos, que suponen que las muertes en el lugar de trabajo desaparecerán gradualmente como parte de una progresión natural de la sociedad.

Por supuesto, en las últimas décadas se han producido enormes avances en la seguridad de los lugares de trabajo gracias a una legislación más estricta y a los convenios colectivos, pero nuestras cifras muestran que los avances se están deteniendo en algunos países y se están invirtiendo por completo en otros.

Se ha producido un exitoso retroceso de las empresas contra lo que sus asesores de opinión tildan de «burocracia».

Por ejemplo, el número de personas lesionadas por maquinaria en Europa ha aumentado en la última década tras la decisión de la Comisión Europea de eliminar los controles de seguridad de terceros como parte de su política de desregulación, impulsada por los grupos de presión empresariales.

También están surgiendo nuevos riesgos para la vida de los trabajadores, ninguno más que el cambio climático. El trabajador de la limpieza José Antonio González, de 60 años, se desplomó y murió de un ataque al corazón tras verse obligado a barrer las calles de Madrid con temperaturas superiores a los 40 grados.

Forma parte del creciente número de trabajadores que pierden la vida porque la legislación laboral no ha cambiado con el clima.

El salvaje oeste del trabajo en plataformas también se está cobrando vidas.

El mes pasado, Sebastián Galassi, de 26 años, trabajaba como mensajero de alimentos para Glovo en Florencia cuando fue atropellado y muerto por un todoterreno.

La investigación sobre su muerte sigue en curso, pero la investigación muestra que los algoritmos que gestionan el trabajo en las plataformas están empujando a los conductores a ir más rápido y a asumir más riesgos para ganar más trabajo.

A medida que las amenazas a la seguridad de los trabajadores cambian y aumentan, también deben hacerlo las leyes para protegerlos. Hay que acabar con el ambiente de complacencia sobre la salud y la seguridad en el trabajo.

Francamente, las cifras de nuestro estudio -que representan a padres, parejas, hijos y hermanos que fueron a trabajar y nunca volvieron a casa- deberían bastar para quitar el sueño a los empresarios y a los políticos.

Como llamada de atención, la CES ha lanzado su campaña «Cero Muertes en el Trabajo», que desafía a los políticos de la UE y nacionales a comprometerse a tomar las medidas necesarias para erradicar estas tragedias evitables.

Por ejemplo, invirtiendo los enormes recortes que se hicieron en las inspecciones de seguridad en el trabajo en nombre de la austeridad. El número de inspecciones se redujo en un 18% en toda la UE durante la década anterior, lo que dejó a demasiados lugares de trabajo completamente desprevenidos para la pandemia, además de ser más propensos a ser el escenario de accidentes mortales.

Más allá de los accidentes, también es necesario un impulso renovado para erradicar el cáncer profesional, algo que todavía hoy se cobra la vida de más de 100.000 personas cada año.

La UE ha acordado recientemente nuevas protecciones para los trabajadores frente a otras tres sustancias cancerígenas, pero siguen existiendo otras 23 para las que no hay límites de exposición.

La mayor causa de cáncer en el lugar de trabajo es, con mucho, la exposición al amianto, que causa 90.730 muertes al año y se cobrará 120.000 vidas al año en 2029 si no se toman más medidas.

La hipocresía del amianto de Berlaymont

El Parlamento Europeo ha votado a favor de que el límite de exposición se reduzca a 0,001 fibras/cm3, de acuerdo con la recomendación de la Comisión Internacional de Salud Laboral.

Pero la Comisión Europea, que retiró el amianto de su propia sede hace 25 años, ha propuesto un nuevo límite de exposición diez veces superior a la recomendación de los expertos.

¿Por qué? Porque ahorrará dinero a las empresas. En cambio, la factura la pagarán los contribuyentes, que seguirán asumiendo el coste anual de 40.000 millones de euros que supone para los sistemas de salud pública europeos el tratamiento de las personas con cáncer relacionado con el amianto.

Demasiados políticos dicen lo correcto pero no están dispuestos a tomar las decisiones que salvarían vidas.

La situación se resume en el hecho de que los países de la UE votaron en la Organización Internacional del Trabajo para que la salud y la seguridad en el trabajo se conviertan en un derecho fundamental, pero la mayoría de ellos todavía no han ratificado los convenios de la OIT que pondrían en práctica ese derecho en sus propios países.

Sin embargo, si existe voluntad política, los accidentes laborales mortales podrían erradicarse en la UE tan pronto como en 2030, en lugar de 2062 como se prevé actualmente.

Hasta ahora, los ministros de siete gobiernos de la UE -Bélgica, Rumanía, Luxemburgo, Portugal, Finlandia, Eslovenia y Eslovaquia- han firmado nuestro manifiesto «Muerte cero en el trabajo», que les compromete a tomar las medidas necesarias para eliminar los accidentes mortales lo antes posible.

La gente va a trabajar para ganarse la vida, pero demasiadas personas en Europa pierden la vida en el trabajo.

La familia y los amigos de Tom Le Duault celebraron una marcha en su memoria este fin de semana y recordaremos a Tom, Sebastián y José mientras luchamos para que no se repitan las tragedias evitables que acabaron con sus vidas.


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