La guerra fronteriza sino-india de 1962 duró cuatro semanas – el internamiento de la comunidad china de la India duró años

Mientras la crisis de los misiles de Cuba acaparaba la atención del mundo hace 60 años, un conflicto menos recordado estalló en lo alto de los pasos de montaña del Himalaya. Las tensiones habían aumentado durante meses en la frontera entre India y China y, el 20 de octubre, el Ejército Popular de Liberación chino atacó a las fuerzas indias en el territorio en disputa e inició la guerra sino-india de 1962.

Los orígenes del conflicto se encontraban en dos áreas. En primer lugar, la cambiante y disputada frontera de la India colonial, que atravesaba picos montañosos y glaciares. Y en segundo lugar, el incierto estatus de Tíbet.

La disputada región de Aksai Chin.
La región de Aksai Chin, el territorio en disputa en el centro del conflicto chino-indio.
El Descubridor / WIkipedia, CC BY

Bajo el mandato de Mao Zedong, China había «liberado» el Tíbet, y en 1951 los dirigentes tibetanos se vieron obligados a firmar un tratado que permitía el establecimiento del dominio chino. Tras un levantamiento popular en 1959, el Dalai Lama -el líder espiritual del país- se refugió en la India, lo que tensó aún más las relaciones sino-indígenas.

En cuatro semanas de combates en un terreno difícil y de gran altitud, las fuerzas chinas, mejor dotadas, acabaron venciendo, y China anunció un alto el fuego el 21 de noviembre. Aunque las fuerzas chinas se retiraron de la mayor parte del territorio capturado, China conservó el control, de forma contenciosa, de 38.000 km² de la región de Aksai Chin en Cachemira, que es una extensión de la meseta tibetana.

Los legados geopolíticos de la guerra de 1962 siguen preocupando a las dos superpotencias asiáticas. En 1967 se produjeron nuevos enfrentamientos, y la violencia volvió a estallar más recientemente, en mayo y junio de 2020, cuando las tropas indias y chinas se enzarzaron en combates cuerpo a cuerpo en el valle de Galwan, en Ladakh.

Un póster en color dibujado a mano de dos hombres de pie en un coche descapotable saludando a una multitud de indios.
El primer ministro indio Jawaharlal Nehru recibe al primer ministro chino Zhou Enlai el 22 de junio de 1954.
Álbum /Alamy

La guerra chino-india es recordada ahora por los historiadores políticos principalmente por el daño a la reputación que causó al primer primer ministro de la India, Jawaharlal Nehru. Admirador de China, Nehru soñaba con una gran alianza indochina.

Formuló el Panchsheel (cinco principios de coexistencia pacífica entre los dos países) como código diplomático bilateral y respaldó los eslóganes populares de hermandad entre China e India. La inesperada derrota de India en la guerra de 1962 fue una humillación de la que Nehru nunca se recuperó del todo. Su salud empeoró y murió sólo 18 meses después.

Aunque agrió las relaciones chino-indas y ensombreció los últimos años de Nehru, la guerra tuvo consecuencias trágicas más duraderas para los miembros de la comunidad china en la India, que se vieron repentinamente transformados en extranjeros enemigos en su patria adoptiva.

Una comunidad china de larga data

Los viajeros chinos habían visitado la India desde la antigüedad. Pero no fue hasta el dominio colonial británico y el aumento del comercio en el sudeste asiático
a finales del siglo XVIII, los chinos empezaron a establecerse en las zonas portuarias de Calcuta y Madrás (actuales Calcuta y Chennai). En la década de 1830 también se contrataron trabajadores chinos para trabajar en las plantaciones de té.

La comunidad china se estableció realmente en la India a principios de la década de 1900, cuando un pequeño número de inmigrantes chinos Hakka llegó a Calcuta. En las ocupaciones específicas de las castas segregadas de la ciudad colonial, encontraron un nicho económico en el curtido de pieles y la fabricación de zapatos, pero también regentaron tiendas y restaurantes. Calcuta también se convirtió en el hogar de los inmigrantes cantoneses de Guangdong, que dirigían negocios de carpintería y muebles, y de los llegados de Hubei, que se establecieron como dentistas.

Los historiadores estiman que, en su apogeo durante la segunda guerra mundial, la comunidad china de Calcuta -que tenía sus propias escuelas, albergues, periódicos e «iglesias» en los templos de Bowbazar y el entonces suburbio oriental de Tangra- contaba con unos 40.000 miembros. Hoy la comunidad apenas cuenta con 3.000 residentes.

A medida que aumentaban las tensiones antes de la guerra de 1962, esta comunidad de larga tradición se vio cada vez más amenazada. Al estallar la guerra, el gobierno indio proclamó la Ley de Defensa de la India, que permitía el arresto y la detención de cualquier persona considerada «de origen hostil» y tenía como objetivo a los chinos residentes en la India.

En las principales ciudades, se encarceló a los sospechosos de simpatizar con el comunismo chino. Peng Wenlan, nacida en el seno de la comunidad china de Calcuta, recuerda a su padre, un respetado director de escuela, describiendo cómo le seguía diariamente la policía. Lo peor estaba por llegar: en Calcuta y en las ciudades fronterizas del noreste, en Darjeeling, Shillong y Assam, las autoridades reunieron a unas 3.000 personas y las deportaron a través del país en un tren especial a un antiguo campo de prisioneros de guerra en la remota ciudad desértica de Deoli, en Rajastán.

La investigación de historia oral realizada por Kwai-Yun Li ha registrado las experiencias de los civiles indios chinos encarcelados en Deoli. Los internos llegaron después del alto el fuego de noviembre y fueron confinados en lo que Li describe como un campo de concentración durante años; los últimos internos fueron liberados en 1967.

Estuvieron allí tanto tiempo que algunos niños, como Joy Ma, coautora de la historia más reciente del internamiento en Deoli, The Deoliwallahs
nacieron en el campo, mientras que otros perdieron trágicamente a sus padres y familiares allí.

La experiencia de Deoli fue profundamente destructiva para la comunidad, ya que algunos fueron separados de sus familiares cercanos al comienzo de su internamiento. Para los que más tarde intentaron regresar al noreste, una experiencia común fue el despojo total de los negocios y propiedades familiares. En otros casos, los detenidos fueron repatriados a China, aunque habían vivido en la India durante generaciones y a veces no hablaban la lengua china.

Portada de un libro que muestra a una familia china de los años 60 en tonos sepia.
The Deoli Wallahs detalla las experiencias de la comunidad china de India durante la breve guerra fronteriza entre India y China en 1962.
Joy Ma & Steve Chiu, Autor proporcionado (sin reutilización)

En la actualidad existe un amplio reconocimiento de las comunidades convertidas en apátridas por la cambiante política de descolonización, como la comunidad asiática de Uganda que fue expulsada en 1972, pero la historia de la comunidad china en la India y su diáspora se ha pasado por alto en gran medida. La familia de Peng Wenlan escapó antes de las deportaciones y llegó a Liverpool a principios de la década de 1960, donde su madre, médico, trabajaba en el NHS.

Muchas más familias chinas emigraron a Canadá. Los antiguos internados de Deoli en ese país han solicitado al Alto Comisionado de la India algún tipo de reconocimiento del agravio histórico causado a su comunidad, pero siguen esperando una disculpa oficial.

En el antiguo barrio chino de Calcuta, los residentes que quedan intentan seguir resistiendo, pero la continua desconfianza hacia China y la experiencia divisoria de la pandemia del COVID-19 amenazan con despojar aún más a esta pequeña comunidad.


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