La Comisión de la UE propone flexibilizar las normas fiscales para la «nueva realidad

La Comisión de la UE presentó el miércoles (9 de noviembre) unas propuestas largamente esperadas para rediseñar las normas fiscales del bloque, después de que una década de austeridad haya dejado a los países europeos expuestos a los nuevos retos de la energía y la subida de precios.

Las nuevas normas, aparentemente inspiradas en la estructura del fondo de recuperación de Covid-19, harían que los gobiernos negociaran con la Comisión una senda de reducción de la deuda de cuatro años y que luego los ministros de la UE le dieran luz verde.

  • Los comisarios de la UE Valdis Dombrovskis y Paolo Gentiloni presentan la renovación de las normas (Foto: Comisión Europea)

Esos cuatro años podrían ampliarse a siete, si el tiempo extra se justificara con inversiones y reformas que se ajustaran a las prioridades de la UE, como la lucha contra el cambio climático.

La Comisión supervisaría entonces estos planes, y sancionaría al Estado miembro que no se adhiriera al acuerdo pactado.

El vicepresidente de la Comisión Europea, Valdis Dombrovskis, dijo que el objetivo es «un sistema de normas fiscales más sencillo, con mayor apropiación por parte de los países y más libertad para la reducción de la deuda, pero combinado con una aplicación más estricta».

Se mantienen los valores de referencia del Tratado de la UE: para el déficit, el 3% del PIB, y para la deuda, el 60% del PIB.

La propuesta también se alejaría de la obligación única de recortar anualmente la deuda por encima del 60 por ciento del PIB, que es el umbral de la UE para la deuda pública.

Italia está luchando con una deuda de alrededor del 150% del PIB, mientras que Grecia ha visto cómo su deuda se disparaba hasta el 186% del PIB tras la crisis financiera.

Otra idea de la comisión es centrarse en el gasto primario neto, es decir, el gasto público que excluye los intereses de la deuda. Los gobiernos se han quejado anteriormente de que el anterior enfoque en el déficit estructural es demasiado complejo y menos un indicador estable.

La Comisión espera que los líderes de la UE puedan acordar los fundamentos de las nuevas normas fiscales en la cumbre de febrero de 2023, a más tardar, y entonces el ejecutivo podría presentar los textos legales que sustentan las normas.

El objetivo es que la nueva configuración entre en vigor en 2024.

«Algunos, como nosotros, lo considerarán excesivamente prescriptivo hacia los países sobreendeudados, otros, como los países nórdicos, lo encontrarán innecesariamente laxo», dijo el miércoles el ministro de Economía italiano, Giancarlo Giorgetti, ante un grupo de legisladores, según Reuters.

«Habrá una negociación difícil», dijo.

A Alemania y a otros países fiscalmente conservadores les ha preocupado que los acuerdos negociados bilateralmente permitan a los países posponer las reformas y las inversiones, lastrando a todos los países de la eurozona.

Para convencer a los llamados Estados «frugales», la Comisión ha propuesto sanciones más fuertes, aunque con multas menores.

Sin embargo, existe una falta de confianza en la Comisión, que no ha propuesto sanciones o multas a ningún Estado miembro -a pesar de las normas reforzadas acordadas en 2011 en medio de la crisis del euro- por incumplir las normas fiscales. Algunos Estados miembros, como Francia, España y Portugal, sí lo han hecho.

«El reto ahora es llegar a un acuerdo para el próximo año. Para ello, Francia y Alemania tendrían que unirse y evitar otro flanco abierto en sus relaciones», tuiteó Johannes Lindner, codirector del Centro Jacques Delors, con sede en Berlín.

Nuevas realidades

La austeridad durante la crisis económica, y luego el aumento de la deuda pública a medida que los gobiernos de toda Europa pagaban para apoyar a las empresas y a los hogares en medio de la emergencia de Covid-19, ha hecho imposible la reducción de la deuda al ritmo actual.

De hecho, la UE suspendió sus normas fiscales a principios de 2020, para evitar que las economías europeas se desmoronaran, pero está previsto que el pacto de 25 años se reactive el año que viene.

Dombrovskis dijo que las propuestas abordan «nuevas realidades», ya que «casi todos los Estados miembros han incumplido las normas en un momento u otro».

El ex primer ministro letón dijo que «los niveles de deuda y déficit son significativamente más altos que hace una década».

Sin embargo, los funcionarios se abstuvieron de condenar las medidas de austeridad que han sido consideradas responsables de gran parte del malestar social de la última década.

El comisario económico de la UE, Paolo Gentiloni, dijo que «la austeridad no estaba estrictamente vinculada a este tipo de normas», pero admitió que, en retrospectiva, es cierto que las inversiones no se mantuvieron al nivel que deberían haber estado.

Añadió que las normas de reducción de la deuda se habían vuelto «cada vez más irreales». Sin embargo, el ex primer ministro italiano añadió que el umbral de déficit del tres por ciento «era útil para señalar a los gobiernos que el dinero no es gratis».


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