La cumbre del G20 pone de relieve el resurgimiento del turismo en Bali


Decenas de líderes mundiales y otros dignatarios están viajando a Bali para la cumbre del G-20, lo que ha supuesto un bienvenido foco de atención para la reactivación del vital sector turístico de la isla tropical.

El turismo es la principal fuente de ingresos de esta idílica «isla de los dioses» que alberga a más de 4 millones de personas, mayoritariamente hindúes en esta nación archipiélago de mayoría musulmana.

Así que la pandemia afectó a Bali con más fuerza que a la mayoría de los lugares de Indonesia.

Antes de la pandemia, 6,2 millones de extranjeros llegaban a Bali cada año. Su animada escena turística se desvaneció tras detectarse el primer caso de COVID-19 en Indonesia en marzo de 2020, y los restaurantes y centros turísticos cerraron y muchos trabajadores regresaron a los pueblos para intentar salir adelante.

Las llegadas de turistas extranjeros se redujeron a sólo un millón en 2020, sobre todo en los primeros meses del año, y luego a unas pocas docenas en 2021, según datos del gobierno. Más de 92.000 personas empleadas en el turismo perdieron sus puestos de trabajo y la tasa media de ocupación de los hoteles de Bali cayó por debajo del 20%.

La economía de la isla se contrajo un 9,3% en 2020 respecto al año anterior y volvió a contraerse casi un 2,5% interanual en 2021.

«El brote de coronavirus ha golpeado terriblemente la economía local», dijo Dewa Made Indra, secretario regional de la provincia de Bali. «Bali es la región con la contracción económica más grave».

Tras cerrar a todos los visitantes al principio de la pandemia, Bali volvió a abrirse a los indonesios de otras partes del país a mediados de 2020. Eso ayudó, pero luego un aumento de casos en julio de 2021 volvió a vaciar las playas y calles de la isla, normalmente bulliciosas. Las autoridades restringieron las actividades públicas, cerraron el aeropuerto y clausuraron todas las tiendas, bares, restaurantes, atracciones turísticas y muchos otros lugares de la isla.

Los monos, privados de su fuente de alimento preferida -plátanos, cacahuetes y otras golosinas que les daban los turistas- empezaron a asaltar las casas de los aldeanos en busca de algo sabroso.

La isla volvió a abrirse a los viajeros nacionales un mes después, en agosto, pero en todo 2021 sólo la visitaron 51 turistas extranjeros.

Ahora las cosas parecen estar mucho mejor. Las tiendas y restaurantes de lugares como Nusa Dua, una zona turística donde se celebra la reunión del G-20, y de otras ciudades como Sanur y Kuta han reabierto, aunque el negocio es lento y muchos negocios y hoteles siguen cerrados o han reducido sus operaciones.

La reapertura del aeropuerto de Bali a los vuelos internacionales y, ahora, los miles de personas que acuden a la cumbre del G-20 y a otros actos relacionados con ella, han suscitado la esperanza de que se produzca un cambio más fuerte, dijo Dewa.

Más de 1,5 millones de turistas extranjeros y 3,1 viajeros nacionales habían visitado Bali hasta octubre de este año.

Adoptando un impulso hacia modelos de turismo más sostenibles, Bali ha puesto en marcha un sistema de visado para nómadas digitales, denominado «visado de segunda residencia» y que entrará en vigor en diciembre. También se encuentra entre los 20 destinos con los que Airbnb anunció recientemente que se asociaba para el trabajo a distancia, incluyendo también lugares en el Caribe y las Islas Canarias.

Es probable que la recuperación lleve tiempo, incluso si se mantiene a raya el COVID-19.

Gede Wirata, que tuvo que despedir a la mayoría de las 4.000 personas que trabajaban en sus hoteles, restaurantes, clubes y un crucero durante lo peor de la pandemia, descubrió que cuando llegó el momento de volver a contratarlos muchos habían encontrado trabajo en el extranjero o en otros negocios de viajes.

El G-20 es un impulso bienvenido. «Es una oportunidad para que nos levantemos de nuevo del colapso», dijo.

Hay un camino que recorrer.

«La situación aún no se ha recuperado del todo, pero sea como sea, la vida tiene que continuar», dijo Wayan Willy, que dirige una agencia de turismo en Bali con unos amigos. Antes de la pandemia, la mayoría de sus clientes procedían del extranjero. Ahora son sobre todo turistas nacionales. Pero incluso esos son pocos y están lejos.

Bali ha sufrido mucho en el pasado. A veces, los majestuosos volcanes de la isla han retumbado, a veces han entrado en erupción o han expulsado cenizas.

La oscura nube de los atentados suicidas en la ciudad costera de Bali, Kuta, que mataron a 202 turistas, en su mayoría extranjeros, en 2002, perduró durante años, devastando el turismo en la isla, normalmente conocida por su paz y tranquilidad.

Las recientes lluvias torrenciales provocaron inundaciones y corrimientos de tierra en algunas zonas, lo que aumentó la carga de las comunidades que trabajan para reconstruir sus negocios turísticos.

Cuando la situación empezó a mejorar, Yuliani Djajanegara, que dirige un negocio de fabricación de artículos de belleza tradicionales como aceites de masaje, jabones naturales y productos de aromaterapia bajo la marca Bali Tangi, volvió a trabajar.

Había cerrado su fábrica en 2020 cuando se agotaron los pedidos de hoteles, balnearios y salones de Estados Unidos, Europa, Rusia y las Maldivas, lo que redujo los pedidos de sus productos de más de 1.000 kilos (1 tonelada) a casi nada.

Hasta ahora, Djajanegara ha vuelto a contratar a 15 de los 60 trabajadores que se vio obligada a despedir durante los oscuros días de la pandemia.

Está esperanzada, pero es cautelosa.

«El turismo en Bali es como un castillo de arena», dijo Djajanegara. «Es hermoso, pero puede ser arrastrado por las olas».

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Elaine Kurtenbach, redactora de negocios de la AP, contribuyó a este informe.


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