La mayoría de los estudiantes irlandeses de veterinaria se ven obligados a estudiar en el extranjero. Eso puede estar a punto de cambiar – The Irish Times


Cuando Lorcan Bannon estudiaba para ser veterinario, estaba en un aula repleta de otros estudiantes irlandeses. Pero no estaba en la UCD, la única facultad de veterinaria de Irlanda, sino a 2.000 km de distancia, en Eslovaquia.

«Hice cuatro años de formación y mi clase estaba llena de irlandeses, todos los cuales volvieron a casa después de la graduación», dice Bannon, que ahora es veterinario en Highfield Veterinary Group en Naas, Co Kildare.

Bannon no es el único que se ve obligado a ir a estudiar al extranjero. La UCD tiene algo menos de 100 plazas de veterinaria y este año unos 1.000 estudiantes han incluido su carrera de medicina veterinaria como primera opción. Por ello, cientos de aspirantes a veterinarios irlandeses acaban estudiando en universidades de Polonia, Hungría, Eslovaquia y Croacia, entre otros países.

«En la actualidad, el CAO sólo premia a los aspirantes a veterinario que obtienen buenos resultados en los exámenes y pueden acumular puntos», dice Bannon». Pero una nueva escuela de veterinaria -especialmente si tuviera un programa de acceso para licenciados- permitiría una mayor accesibilidad y también motivaría a los que realmente quieren hacerlo.»

La escasez de plazas de veterinario no es nada nuevo. Es un problema detectado por la Comisión de Competencia y Protección del Consumidor ya en 2008, pero la actuación había sido lenta, hasta hace poco.

Hace tiempo que se está gestando una nueva campaña para conseguir más plazas en los cursos de medicina veterinaria, y se ha anotado una primera victoria, ya que la Autoridad de Educación Superior busca, antes del 18 de noviembre, «expresiones de interés de instituciones de educación superior interesadas en crear capacidad en … veterinaria». [medicine courses] «.

A pesar de las amplias presiones, la celeridad de la HEA ha cogido por sorpresa a algunos activistas -aunque es bienvenida-, ya que el Estado se mueve para responder a las carencias de competencias. La HEA también está estudiando nuevos cursos de odontología, farmacia, medicina y enfermería, y, con la creación de cuatro nuevas universidades tecnológicas en los últimos años, el proceso será una verdadera prueba de lo flexible e imaginativo que puede ser el relativamente nuevo Departamento de Educación Superior.

Varias universidades están explorando activamente la posibilidad de ofrecer más plazas de medicina veterinaria. El University College Cork y la Universidad de Limerick son considerados por los observadores como los principales candidatos a la adjudicación del nuevo curso, aunque es probable que otras universidades presenten su solicitud, como la Universidad de Galway y la UCD.

La ventaja de la UCC puede residir en el hecho de que ya alberga un curso de ciencias agrícolas y cuenta con un amplio territorio rural que podría atraer a estudiantes de origen agrícola.

La UL, por su parte, dispone de espacio en su recinto y es ampliamente considerada por el éxito de su escuela de medicina de posgrado, creada en 2007 y que ha proporcionado una forma de educación práctica que ha producido un número relativamente grande de graduados que pasaron a trabajar en la práctica general. Algunos veterinarios consideran que una escuela de posgrado de medicina veterinaria es un modelo que podría funcionar.

La UCD también cree que está «en una posición única» para ampliar su actual carrera de veterinaria, o para crear una nueva. El decano de medicina veterinaria de la universidad, el profesor Michael Doherty, dijo a sus colegas que participará en el proceso de manifestaciones de interés.

Algunos activistas sugieren que la nueva facultad no debería estar en Dublín, para garantizar el acceso a la educación veterinaria a quienes se encuentran en distintas partes de Irlanda y, en particular, a los de origen rural; el creciente número de veterinarios de origen no rural ha hecho que, en términos generales, haya más veterinarios interesados en los animales de compañía y menos en trabajar con animales de granja.

Ian Fleming, veterinario afincado en Fermoy, Co Cork; James Quinn, veterinario afincado en Clare que dirige programas de formación, y Liam Moriarty, director general de MyVet.ie, son sólo tres de los que han hecho campaña a favor de la nueva escuela de veterinaria.

Quinn y Fleming afirman que cualquier nueva escuela de medicina veterinaria puede estar o no vinculada a una universidad con una escuela de agricultura ya existente, o podría estar situada en una facultad de ciencias de la salud o conectada a ella.

Esto se debe, según explica Quinn, a que el enfoque de «Una sola salud» impulsado por la Organización Mundial de la Salud -que fomenta «un enfoque integrado y unificador para equilibrar y optimizar la salud de las personas, los animales y el medio ambiente [and] es especialmente importante para prevenir, predecir, detectar y responder a amenazas sanitarias globales como la pandemia del Covid-19».

Cabe destacar que «One Health» es una política de Estado en Irlanda y, con el Centro para «One Health» con sede en la Universidad de Galway, esto puede dar una ventaja a la institución recientemente rebautizada.

Fleming afirma que es necesario un nuevo curso por varias razones.

«Me titulé en 1977 -la última cohorte de veterinarios que se graduó en el Trinity College- y veo que los veterinarios tienen dificultades para contratar y retener. Tardé 15 meses en conseguir un sustituto cuando quise retirarme, y esto ocurre en todo el país, especialmente en las zonas rurales. Está causando problemas a la certificación de alimentos y a la industria alimentaria -un gran exportador- en todo el país».

Moriarty, que trabaja con animales de compañía, dice que nuestro creciente amor por nuestras mascotas hace que la gente espere un alto nivel de atención, pero que los horarios pueden ser antisociales y que el entusiasmo de los jóvenes veterinarios -al menos dos tercios de los cuales son mujeres- a menudo, inevitablemente, decae cuando tienen familias jóvenes que cuidar y pueden encontrar muy buenas condiciones, así como horarios más regulares, trabajando para el Estado, sobre todo después del Brexit.

«Una nueva escuela de veterinaria será una gran ayuda, vaya donde vaya», dice Moriarty.

Los activistas son partidarios de que la nueva facultad de veterinaria tenga en cuenta algo más que los puntos del CAO de los solicitantes, con un listón académico más bajo y, quizás, alguna combinación de pruebas psicométricas, cartera o experiencia laboral y una entrevista para determinar la idoneidad de un posible estudiante para trabajar con animales y sus propietarios, teniendo en cuenta que ser veterinario requiere mucha interacción con las personas.

«En última instancia, tenemos que detener la fuga de cerebros de Irlanda», dice Fleming. «Y, pase lo que pase, el nuevo curso tiene que ser práctico».

En un entorno cada vez más regulado, los animales de granja necesitan más cuidados y los consumidores de carne y productos lácteos esperan mejores normas de bienestar. El Brexit ha aumentado la necesidad de que los veterinarios realicen más inspecciones. Y la aceleración de la descomposición del clima significa que se espera que cada vez más enfermedades zoonóticas salten la barrera de las especies e infecten a los seres humanos, como ha ocurrido con el Covid, y como se teme que pueda ocurrir con la gripe aviar.

Todo esto significa que los veterinarios son más necesarios que nunca, pero una investigación reciente de Eoin Ryan, profesor de medicina veterinaria en la UCD, muestra que casi un tercio de los veterinarios está pensando en dejar la profesión, mientras que las granjas y las consultas veterinarias de todo el país piden a gritos más veterinarios.

Para jóvenes veterinarios como Lorcan Bannon, mientras tanto, su sueño de trabajar con animales por fin se ha hecho realidad, y hay mucho trabajo para todos.

«Crecí en una zona rural y procedo de una familia de agricultores de Meath. Un tío entrenaba saltos de obstáculos y otro es ganadero de leche, así que siempre estuve rodeado de animales», dice.

«Quería ser cirujano, pero me gustaba la comparación entre la medicina veterinaria general y las especialidades de la medicina. Mi licenciatura fue en bioquímica en la UCC y ahora veo que esto me dio tiempo para crecer, madurar y comprender los principios del diagnóstico. Esto me preparó bien para una licenciatura en veterinaria, que hice en Eslovaquia porque aquí supondría unas tasas elevadas.

«Hay mucho trabajo disponible en Irlanda y una gran escasez de veterinarios, sobre todo en el sector de los grandes animales. En los próximos años habrá más veterinarios en la vanguardia de las enfermedades zoonóticas y trabajando en los frentes entre la salud animal y la humana.»


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