Mientras Xi resurge, Europa vuelve a ser presa de las tácticas de división de China – POLITICO

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BALI, Indonesia – Todos los líderes europeos presentes en la cumbre del G20 celebrada esta semana en Bali querían una reunión a solas con el presidente chino Xi Jinping.

No todos lo consiguieron.

El deseo de los europeos de reunirse con Xi estaba motivado por el hecho de que esta semana era la primera oportunidad de reunirse con el líder chino en una gran juerga diplomática desde los cierres de principios de 2020, cuando la pandemia de coronavirus comenzó en China y se extendió por el mundo.

Los europeos siempre tuvieron que aceptar que iban a luchar por las migajas en cuanto al calendario. El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, pasó tres horas y media con Xi, mientras que el presidente de Francia, Emmanuel Macron, tuvo que conformarse con (unos todavía perfectamente respetables) 43 minutos.

China reavivó de forma llamativa su táctica, establecida desde hace tiempo, de cortejar a determinados países de la UE y sus intereses nacionales, algo que ha utilizado a menudo para desestabilizar a Bruselas. (Cuando Bruselas amenazó con una guerra comercial total en 2013 por la subcotización de China en el mercado de la UE de paneles solares y equipos de telecomunicaciones, China rompió hábilmente la unidad de la UE amenazando con medidas de represalia contra el vino francés y español, enfrentando a París y Madrid con los funcionarios de comercio de la UE).

Una vez más, en Bali, China adoptó un enfoque astuto de nación a nación, reuniéndose con Macron, el presidente del gobierno español Pedro Sánchez, la italiana Giorgia Meloni y el holandés Mark Rutte, mientras evitaba a la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, y al presidente del Consejo Europeo, Charles Michel. La reunión con Michel, al menos, se esperaba ampliamente en los círculos diplomáticos.

A China le molesta que la UE la califique de «rival sistémico» de Bruselas, y en su lugar ha decidido aprovechar su influencia con los distintos países europeos.

Por ejemplo, la reunión con Rutte. El principal interés del dirigente chino era que Holanda, sede del fabricante de chips ASML, una empresa que fabrica equipos clave para la fabricación de microchips, no se uniera a ninguna coalición comercial entre la UE y Estados Unidos que pretendiera dejar a China fuera de las nuevas tecnologías.

«Se espera que Holanda refuerce el compromiso de Europa con la apertura y la cooperación», señaló Xi en una lectura de la reunión holandesa. Traducción: No hagáis problemas comerciales por los microchips.

Con Sánchez, Xi resaltó la importancia de China como motor del turismo en España, un sector en el que Madrid está especialmente interesado en los visitantes de alto nivel procedentes de Asia. «Las dos partes tienen que hacer buenos preparativos para el Año de la Cultura y el Turismo China-España, a fin de conseguir un mayor apoyo popular a la amistad entre China y España», dijo Xi.

Asimismo, la agencia estatal de noticias Xinhua citó a Macron diciendo que quería más cooperación en materia de negocios, concretamente en los sectores de la aviación y la energía nuclear civil. El relato chino de la reunión Xi-Meloni fue que Pekín importaría más productos de «alta calidad» -presumiblemente de la variedad de lujo y gourmet- y cooperaría en el sector manufacturero, energético y aeroespacial.

Macron se arrima a Xi

En una señal de que la estrategia diplomática de Xi estaba dando sus frutos, Macron adoptó un enfoque no conflictivo con Xi, e incluso masajeó el ego del líder chino.

La embajada china en París promovió un vídeo del equivalente chino de TikTok, Douyin, en el que Macron transmitió sus mejores deseos a China después de que Xi se asegurara un nuevo mandato que rompiera las normas. (Xi fue nombrado para un tercer mandato como secretario general del Partido Comunista en un congreso del partido muy coreografiado).

Macron también elogió a Xi como una figura «sincera» que debería «desempeñar el papel de mediador durante los próximos meses» para detener una nueva agresión rusa contra Ucrania, aunque Pekín no ha dado muestras de ser un buen candidato para ese papel desde que estalló la guerra en febrero.

Ignorando las mortíferas tensiones de China con India en el Himalaya, la escalada de tensión con Taiwán o el aventurerismo militar en el Mar de China Meridional, Macron declaró «China llama a la paz … [There is] un profundo y sé que sincero apego a … la carta de la ONU».

Macron también dijo a los periodistas que tenía previsto visitar China a principios del próximo año. Esto parece una réplica a la visita del canciller alemán Olaf Scholz, que visitó China a principios de este mes. Al parecer, Scholz rechazó la sugerencia de París de realizar una visita conjunta Macron-Scholz y decidió ir solo con una delegación de grandes empresas.

«Macron necesitaba enormemente este tiempo de antena con Xi, ya que no podía ser visto como algo que se deja de lado por China cuando los estadounidenses y los alemanes han dominado los titulares», dijo un diplomático occidental.

Aunque Macron afirmó que Xi estaba de acuerdo con él en un «llamamiento al respeto de la integridad territorial y la soberanía de Ucrania», la propia lectura de China no hizo tal mención, diciendo únicamente: «China está a favor del alto el fuego, el cese del conflicto y las conversaciones de paz».

Bruselas en caja

En marcado contraste con los líderes franceses, españoles, holandeses e italianos, los jefes de la UE con sede en Bruselas no tuvieron ninguna oportunidad.

En una muestra de la opinión continuamente negativa de Pekín sobre la Unión Europea, Xi decidió no seguir adelante con lo que POLITICO entendió como un plan casi seguro para que Michel, el que representa a los 27 países, se reuniera con Xi.

Si se hubiera permitido la celebración de ese encuentro, habría sido importante para mostrar la posibilidad de que las economías más pequeñas del bloque también hicieran oír su voz, ya que, de lo contrario, Xi estaría ocupado tratando con los actores más grandes.

El cambio de opinión de Xi sobre una reunión con Michel se produjo poco después de que se descartara el discurso pregrabado del presidente del Consejo de la UE en una exposición comercial de Shangai. Según Reuters, en el discurso trató de llamar la atención sobre la guerra de agresión de Rusia contra Ucrania, un mensaje que se consideró demasiado sensible para los oídos chinos.

Por su parte, la presidenta de la Comisión, von der Leyen, no se ocupó de los planes para concertar una reunión con Xi, sino de un programa conjunto con Biden centrado en la financiación de infraestructuras para los países en desarrollo, con el fin de rivalizar con la Iniciativa del Cinturón y la Ruta de China.

En una crítica apenas velada al enfoque de China sobre la nueva Ruta de la Seda, von der Leyen dijo «La [West’s] Asociación Global para las Infraestructuras y la Inversión es una importante iniciativa geoestratégica en la era de la competencia estratégica.

«Junto con las principales democracias, ofrecemos asociaciones de infraestructuras impulsadas por valores, de alto nivel y transparentes para los países de ingresos bajos y medios», dijo.

Su tono, sin embargo, resultó ser minoritario entre los líderes europeos durante el compromiso del G20 con China.

«No hay un mensaje común de la UE sobre China», según otro diplomático de la UE en Bali. «Pero es que nunca lo ha habido».

Para alivio de los diplomáticos europeos, al menos Xi no trató a sus jefes del mismo modo que al primer ministro de Canadá, Justin Trudeau.

«Todo lo que discutimos se ha filtrado al periódico; eso no es apropiado», dijo Xi a Trudeau a través de un intérprete en un clip grabado por los medios de comunicación canadienses.

«Esa no es… la forma en que se llevó a cabo la conversación. Si hay sinceridad por tu parte…» dijo Xi, antes de que Trudeau le interrumpiera, defendiendo el interés de su país en trabajar «constructivamente» con Pekín.

Xi tomó su turno para interrumpir. «Creemos primero las condiciones», dijo Xi.

Ve y ponte en la esquina, Justin.




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