Hungría y la UE se acercan a un enfrentamiento de fin de año sobre el Estado de Derecho


Hungría y la UE se acercan a un enfrentamiento de fin de año sobre el Estado de Derecho, con miles de millones de euros y políticas clave de la UE, como la ayuda financiera a Ucrania, en juego.

Hungría tiene hasta el sábado (19 de noviembre) para poner en marcha las 17 medidas que la Comisión de la UE pidió en septiembre como requisito previo para no suspender unos 7.500 millones de euros del presupuesto de la UE a largo plazo por problemas de corrupción y Estado de derecho.

Es probable que la Comisión haga su evaluación sobre si Hungría ha cumplido las condiciones el 29 de noviembre, tras lo cual los gobiernos de los Estados miembros tendrán hasta el 19 de diciembre para decidir sobre la posible suspensión de fondos.

Es la primera vez que la UE despliega el llamado «mecanismo de condicionalidad», en el que se utiliza la amenaza de suspender los fondos de la UE para conseguir que el gobierno de un Estado miembro luche contra la corrupción.

El mecanismo se adoptó hace dos años como parte del acuerdo sobre el presupuesto del bloque para 2021-2027, con la esperanza de contar con una herramienta eficaz que pudiera aliviar el control del primer ministro húngaro, Viktor Orbán, sobre el poder judicial.

Como es probable que la Comisión no emita su veredicto hasta finales de mes, el ejecutivo de la UE está dando muy poco tiempo a los gobiernos nacionales para que estudien su evaluación, ya que los ministros de Economía -que son los encargados- tienen su última reunión física el 6 de diciembre.

Lo que complica aún más las cosas es que la Comisión también ha retenido la aprobación del fondo de recuperación húngaro posterior a la crisis, por valor de 5.800 millones de euros, por motivos de Estado de Derecho. Las dos partes también tienen que ponerse de acuerdo hasta finales de año para que Hungría no pierda el 70% de los fondos.

Pero en el típico póquer político de Bruselas, Hungría también tiene algunas cartas.

Budapest ha amenazado con vetar la financiación conjunta de los 18.000 millones de euros de ayuda a Ucrania, y la aprobación por la UE del impuesto mínimo global, en lo que los funcionarios de la UE han calificado de chantaje.

La solución podría ser un compromiso en el que todas las partes puedan cantar victoria.

«Es muy difícil ver una salida que no sea al final una clásica chapuza de la UE», dijo un diplomático de la UE.

Fuentes de la UE prevén que la Comisión pasará la patata caliente a los gobiernos, y no tomará una decisión clara sobre si considera que las 17 medidas se han aplicado suficientemente.

«Nos preocupa un poco que la Comisión no presente una declaración clara, y deje en manos del Consejo la decisión de cómo proceder», dijo otro diplomático de la UE, que habló bajo condición de anonimato.

Para que el Consejo retenga los fondos, una mayoría cualificada de gobiernos tendría que estar de acuerdo, lo que es poco probable que ocurra, aunque algunos países, como el Benelux y los nórdicos, quieran ver garantías de que el dinero de la UE ya no está en peligro en Hungría.

«Si la Comisión presenta al Consejo que Hungría aceptó las 17 medidas, entonces es difícil que el Consejo diga que vamos a retener el dinero», dijo el segundo diplomático.

Otro diplomático señaló que los gobiernos que también dependen de los fondos de cohesión están dispuestos a dar luz verde a Hungría, por temor a que puedan ser objeto del mismo procedimiento más adelante.

Ya en septiembre, la Comisión señaló como principal motivo de preocupación «las irregularidades, deficiencias y debilidades sistémicas en la contratación pública», en particular el alto índice de procedimientos de licitación única y el bajo nivel de competencia en los procedimientos de contratación.

En virtud de las 17 medidas, Hungría va a crear una nueva «Autoridad de Integridad» para vigilar los fondos de la UE, pero el nuevo organismo no tendrá competencias para investigar ni perseguir las infracciones. Hungría también se ha comprometido a ser más transparente con los datos relativos a las licitaciones.

Los funcionarios dijeron que la única forma de vigilar a Hungría y contentar a los gobiernos de la UE que creen que Orbán se libra con demasiada facilidad, es distribuir el dinero del fondo de recuperación sólo bajo ciertas condiciones.

La idea es acordar ahora el fondo de recuperación con la aprobación de los Estados miembros, pero sólo desembolsar el dinero si Hungría hace que el poder judicial sea más independiente teniendo, por ejemplo, un órgano de supervisión judicial más eficaz y capaz.

El viernes (18 de noviembre), en el marco de otro procedimiento paralelo de sanciones por retroceso democrático, denominado Artículo 7, la habitualmente combativa ministra de Justicia de Hungría, Judit Varga, informará a los ministros de Asuntos de la UE.

«Espero plenamente un tono diferente por parte de Hungría, […] una ofensiva de encanto», dijo el primer diplomático.

El gobierno húngaro ha estado bajo presión económica con una inflación del 20 por ciento, un forint debilitado y la subvención de los precios del combustible y la energía.

El gobierno también está gestionando un déficit presupuestario creciente después de una oleada de gastos antes de las elecciones de abril. El banco central elevó el mes pasado el tipo de interés oficial efectivo al 18%.

Los eurodiputados están descontentos

Mientras tanto, los eurodiputados clave de los cuatro principales partidos del Parlamento Europeo, que negociaron la herramienta de condicionalidad, argumentaron el jueves que el gobierno de Orbán no debería quedar libre de culpa.

El eurodiputado finlandés de centro-derecha Petri Sarvamaa dijo que, al examinar las 17 medidas, «es imposible llegar a la conclusión de que esto borre por completo el riesgo de afectar al presupuesto de la UE y a la buena gestión financiera del mismo».

«Si la Comisión libera ahora los fondos a Viktor Orbán, [EU Commission president] Ursula von der Leyen será personalmente responsable de convertir a Hungría en una ciénaga de corrupción», dijo el eurodiputado liberal alemán Moritz Körner.

El eurodiputado alemán de los Verdes, Daniel Freund, dijo que el grado de corrupción en Hungría no es comparable al de otros Estados miembros, y «que está coordinada, organizada y protegida por el primer ministro Viktor Orbán».

«No hay ni una sola medida en estas 17 medidas que haga que la fiscalía sea más independiente, […] que haga a los jueces más independientes», dijo el eurodiputado Daniel Freund, añadiendo que estas instituciones están controladas políticamente.


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