un nuevo museo reaviva los llamamientos para devolver el artefacto a Egipto

Con la primavera árabe de 2011, el descenso del turismo y la devastación de COVID, las probabilidades de que se abra el Gran Museo Egipcio de Giza, cuyas obras comenzaron en 2005 y se prevé que finalicen en 2023, se han multiplicado.

No obstante, albergará más de 100.000 objetos y se convertirá en el mayor complejo museístico arqueológico del mundo. Seguro que atraerá a millones de visitantes para ver la historia más completa hasta ahora del antiguo Egipto, contada por egipcios.

Lo más destacado será la totalidad del tesoro de Tutankamón, expuesto por primera vez de forma conjunta. Sin embargo, por muy deslumbrante que sea, es poco probable que distraiga por completo el siempre presente debate sobre la repatriación.

De hecho, la inauguración del museo parece que marcará un punto de inflexión en el debate académico sobre la devolución a Egipto de su artefacto desaparecido más evidente: la Piedra de Rosetta.

El caso contra la repatriación

La Piedra de Rosetta ha sido objeto de una larga campaña de repatriación. Redescubierta en 1799 por la campaña militar francesa en el Delta egipcio, tras la derrota de Napoleón ante los británicos, la piedra fue enviada a Inglaterra en 1802. Desde entonces está expuesta en el Museo Británico.

La Piedra de Rosetta, una losa de piedra cubierta de pequeñas inscripciones, se encuentra detrás de una carcasa de cristal. La parte superior de la piedra está dentada y en diagonal, donde se ha perdido el resto de la tablilla.
La Piedra de Rosetta expuesta en el Museo Británico.
Reklamer

El Museo Británico ha mantenido una resistencia constante a la devolución de la piedra a Egipto. La legislación, incluida la Ley del Museo Británico de 1963 (que impide al Museo Británico deshacerse de sus fondos), ampara su derecho legal sobre la piedra. Pero ahora hay una presión creciente para devolverla a Egipto como gesto de buena voluntad, reconocimiento de la piedra como propiedad cultural de Egipto y símbolo de un país que reclama cada vez más su patrimonio.

Algunos académicos sostienen que la piedra debería permanecer en Londres. Allí, argumentan, la verán más visitantes y ocupará un lugar de honor entre los artefactos que representan los esfuerzos colectivos de la humanidad. También destacan que el Museo Británico la ha mantenido a salvo durante dos siglos y que, sin los esfuerzos británicos y franceses, el significado de la piedra seguiría siendo desconocido.

Durante muchos años, uno de los principales argumentos académicos cuestionó la idoneidad del Museo Egipcio de la Plaza Tahrir de El Cairo como sede de la Piedra Rosetta.

El caso de la repatriación

El argumento de que la piedra está más segura desde el punto de vista de la conservación en el Museo Británico ya no tiene el mismo peso a la luz del nuevo Gran Museo Egipcio, que ahora alberga muchos objetos que antes estaban en la plaza Tahrir.

Irónicamente, la infraestructura del Museo Británico también necesita ser actualizada y reformada. En los próximos años se iniciarán estas obras en una revisión radical denominada, apropiadamente, «Proyecto Rosetta».

El Museo Británico se posiciona como depositario de la cultura mundial, y no cabe duda de que hay argumentos a favor de una red de patrimonio cultural más inclusiva. Se puede argumentar que la Piedra Rosetta también forma parte de la historia británica y francesa, debido al éxito del desciframiento por parte de Thomas Young y Jean-François Champollion, pero al final, puede que se reduzca a las percepciones.

Dentro del Gran Patio del Museo Británico. Una gran estructura central, redonda y blanca, está cubierta por un techo de cristal, con gente de pie alrededor en un amplio patio delantero.
El Gran Patio del Museo Británico.
Alex Segre

Para algunos egipcios, la piedra es un símbolo del colonialismo, y el hecho de que el Museo Británico la conserve indica que el dominio occidental de la arqueología egipcia sigue presente. El Museo Británico, comprensiblemente, no quiere renunciar a su objeto estrella, pero la presión puede acabar haciendo insostenible su posición.

Al ser uno de los museos de más alto perfil del mundo, sus decisiones están en el punto de mira y cualquier cambio en su postura sobre la Piedra de Rosetta podría llevar a que se planteara a otras instituciones la repatriación de colecciones egipcias.

Este año, más de 2.500 arqueólogos firmaron una petición para repatriar la piedra y, en 2021, una encuesta de YouGov sobre la cuestión más amplia de la devolución de objetos a su país de origen encontró un 62% a favor.

Implicaciones para el patrimonio mundial

El Museo Británico ha declarado que no ha recibido ninguna petición formal para la devolución de la Piedra de Rosetta, pero como la Ley de 1963 impide su devolución, el camino más lógico es el establecimiento de una colaboración con el Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto.

La máscara mortuoria dorada de Tutankamón, con detalles azules alrededor del tocado.
La máscara mortuoria de Tutankamón se expondrá en el Gran Museo Egipcio.
Roland Unger, CC BY-NC-SA

La posición de George Osborne como presidente del Museo Británico es que la fuerza de la colección está en la representación de la humanidad común, pero que el museo está dispuesto a entablar un diálogo para garantizar un resultado satisfactorio para todas las partes.

Sin embargo, como la propiedad seguirá siendo del Museo Británico, los defensores de la devolución de la piedra pueden considerar que esto no va lo suficientemente lejos. Por otra parte, existe una preocupación por el potencial de regresión cultural si los museos empiezan a dividir sus colecciones, aunque la probabilidad de tener que vaciar los almacenes es pequeña.

La Piedra Rosetta es un ejemplo perfecto de las biografías continuas de los objetos. Su importancia ya no se basa únicamente en su papel en el desciframiento de los jeroglíficos y en las relaciones de los siglos XVIII y XIX entre Gran Bretaña, Francia y Egipto. Ha adquirido un nuevo significado, y su importancia es ahora un símbolo del debate sobre la descolonización, y del propio Egipto.


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