Por qué sentimos que la Navidad llega cada año más rápido

Piensa en tu infancia. Diciembre era el más largo de los meses. Puede que estuviese lleno de ensayos de representaciones de belenes en el colegio, de escribir tu lista de deseos y de saborear el chocolate del calendario de adviento de la mañana. Pero a veces parecía que Papá Noel no iba a llegar nunca.

Como adulto es una experiencia diferente. En un momento son las vacaciones de verano, las barbacoas y las quemaduras de sol y luego, en un abrir y cerrar de ojos, son los pasteles de carne, el oropel y el pavo. ¿Soy yo, o la Navidad se acerca más rápido?

Si no puedes creer que la temporada festiva esté ya encima, no eres el único. Mis colegas han realizado recientemente una encuesta entre 918 adultos del Reino Unido (los resultados completos aún no se han publicado) y han descubierto que el 77% de los encuestados está de acuerdo en que la Navidad parece llegar más rápidamente cada año.

Una de las razones puede ser que la forma en que experimentamos el paso del tiempo cambia a medida que envejecemos, lo que a menudo provoca la sensación de que el tiempo se acelera a medida que envejecemos. Para un niño de siete años, los 12 meses que transcurren entre las Navidades son una gran parte de su vida. Para una persona de 45 años, esos mismos 12 meses son una pequeña parte de su experiencia. Esta diferencia de proporción comprime el tiempo relativo entre las Navidades de cada año.

Nuestra experiencia del tiempo también cambia porque nos basamos en la memoria para estimar la duración. Cuando juzgamos cuánto duró algo, basamos nuestra estimación en el número de recuerdos que hicimos durante el periodo de interés. Tanto si intentamos recordar la duración de una película, un viaje en coche o una relación, el número de recuerdos que codificamos durante ella nos servirá de indicador de su duración.

Niña con el pelo oscuro tumbada en la alfombra y sonriendo con el árbol de Navidad de fondo.
Esperar demasiado la Navidad puede hacer que la carrera se alargue.
Victoria Ermolaeva/Shutterstock

Los periodos de tiempo en los que se crean menos recuerdos nuevos, ya sea por falta de tareas estimulantes, actividades novedosas o emociones intensas, son interpretados por nuestro cerebro como cortos.

¿Dónde ha ido el año?

A medida que envejecemos, la memoria se vuelve más falible y recordamos menos de nuestro día a día. También somos menos propensos a probar cosas nuevas que cuando éramos más jóvenes. El conjunto de estos factores puede contribuir a la sensación de que desde la última Navidad ha pasado menos tiempo del que esperábamos.

Como lo que hacemos influye tanto en la forma en que experimentamos el tiempo, los cambios en nuestra rutina distorsionan el paso del tiempo. Un día predecible ayuda a que el tiempo fluya de forma constante.

Esto se ilustró a escala mundial durante la pandemia. En un momento dado, todos llevábamos a cabo nuestra vida cotidiana. Luego, de repente, nuestras rutinas se trastocaron. La gente, desde Buenos Aries hasta Bagdad, manifestó una sensación abrumadora de que el tiempo no transcurría con normalidad durante la pandemia.

Aunque la Navidad no causa el mismo nivel de perturbación que una pandemia mundial, sí que trastorna nuestros hábitos.

¿No puedes esperar a que llegue la Navidad?

Otro factor que puede hacernos sentir que la Navidad llega demasiado rápido es la cantidad de energía que ponemos en anticiparla. Para muchos niños, la Navidad es posiblemente el acontecimiento más esperado del año. Los calendarios de Adviento cuentan los días que faltan para la llegada de Papá Noel. Todo este entusiasmo hace que los niños presten mucha atención al paso del tiempo en el período previo a la Navidad. Por desgracia para ellos, centrarse en el paso del tiempo suele hacer que se alargue.

Para la mayoría de los adultos, la Navidad es menos emocionante. Así que los adultos probablemente piensan menos en la cuenta atrás. Prestar menos atención al tiempo hace que pase más rápidamente. Puede que el efecto sea especialmente pronunciado este año porque, en la normalidad post-pandémica, la vida está más ocupada que nunca y tenemos aún menos tiempo para pensar en la Navidad.

El cambio tecnológico también afecta a nuestra percepción del tiempo. Los avances tecnológicos nos permiten realizar más tareas, más rápidamente, que nunca antes. Esta aceleración del ritmo de vida en los últimos 20 años puede contribuir también a la sensación de que la Navidad llega ahora demasiado pronto.

Se nos acaba el tiempo

A pesar de prestar menos atención al tiempo, los adultos experimentan muchas más exigencias en sus agendas que los niños en el período previo a la Navidad. Para los niños, la Navidad sucede por arte de magia. Para los adultos, sin embargo, la mística festiva es sustituida por grandes cantidades de planificación, compras, envoltorios y cocina. La presión temporal añadida que crea la Navidad puede contribuir a que el tiempo pase más rápido.

Vista superior de un ama de casa estresada con un gorro de Papá Noel de lentejuelas doradas brillante, sentada en el sofá de un salón moderno en Navidad
Empieza a parecerse mucho a la Navidad… otra vez.
Alliance Images/Shutterstock

La falta de control de los niños sobre la Navidad probablemente aumenta su nivel de incertidumbre temporal. El hecho de no saber cuándo, o incluso si, va a ocurrir algo, también puede ralentizar el paso del tiempo.

Sin embargo, tal vez tengamos la sensación de que la Navidad llega más rápido cada año porque realmente es así. En años pasados, la publicidad navideña no se veía hasta el comienzo del Adviento. Hoy en día es normal ver Papás Noel de chocolate en las estanterías de los supermercados a principios de octubre. Este desplazamiento literal de la línea de tiempo de la Navidad se suma, sin duda, a la sensación psicológica de que la Navidad llega antes.

Sin embargo, los intentos de los minoristas de aumentar los beneficios comenzando el periodo festivo antes cada año tienen un precio. Cuando el minorista Very.com lanzó su campaña publicitaria de Navidad el 7 de octubre de 2021, hubo indignación pública. No queremos que la Navidad se adelante. Very no ha repetido su error este año.


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