Refugiados ucranianos en Polonia: ¿cuánto durará la cálida acogida?

Lo que a menudo no se discute en las descripciones ampliamente difundidas sobre el apoyo a los refugiados de guerra (1) de Ucrania en el contexto de la invasión rusa es que la gran mayoría de estos voluntarios -al menos, en el caso de los principales puntos de Varsovia- eran ucranianos, muchos de los cuales habían huido ellos mismos de la guerra. Dado que el reciente debate sobre la llegada de refugiados ucranianos se ha centrado en la rápida movilización de la solidaridad en las comunidades locales de las «sociedades de acogida», es importante preguntarse a quién se reconoce como parte de estas «comunidades locales».

Aunque la respuesta y el apoyo inmediatos de la mayoría polaca deben ser aplaudidos, aquí quiero preguntar quién va a asumir los costes de la reproducción social de la migración de refugiados ucranianos en una perspectiva a largo plazo, una vez que las «sociedades de acogida» se fatiguen por la guerra y los sentimientos humanitarios se desvanezcan.

Ya observamos cómo las «comunidades locales» están menos dispuestas a acoger a los desplazados, y los estados (el estado polaco, por ejemplo) retiran su ayuda a los que acogen a los refugiados en sus casas. Como desde el principio, esta solidaridad se ha basado en gran medida en la inestable construcción de la europeidad y la blancura, cabe plantear una pregunta, acertadamente formulada por uno de mis interlocutores ucranianos en la investigación: «¿Cuánto durará esta solidaridad? ¿Cuándo empezarán a tratarnos (a los ucranianos) como a los refugiados sirios?».

Con una protección temporal que no da acceso a una protección más amplia de los refugiados y a los derechos de bienestar, junto con el cansancio de las «sociedades de acogida», la pregunta que hay que hacerse es quién reproducirá las vidas de los ucranianos que huyen de la guerra, ya que no es probable que ésta termine pronto.

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Para responder a estas preguntas habría que reconocer a más de un millón de ciudadanos ucranianos que ya vivían en Polonia cuando empezó la guerra, y que ahora soportan los costes de la reproducción social alojando a sus familiares, parientes y amigos en pequeños apartamentos en medio del aumento vertiginoso del coste de la vida. Como muchos otros, Andrii, un recién licenciado en una universidad polaca que trabaja en el almacén de un supermercado, me contó que acogió a su abuela y a su hermano pequeño en un pequeño apartamento de una habitación durante un tiempo indefinido.

Cuerpos blancos y ampliamente invisibilizados

Al continuar las conversaciones sobre la acogida de los refugiados ucranianos en Europa, es esencial abstenerse de recentrar una figura europea blanca «al lado de Ucrania» -de hecho, con todos sus recursos desigualmente distribuidos para la solidaridad racializada- y tener en cuenta el trabajo de los migrantes ucranianos que lleva mucho tiempo alimentando las economías de la UE. Este trabajo realizado por cuerpos ostensiblemente blancos y en gran medida invisibilizados ha sido durante mucho tiempo necesario en la UE como el aire.

Aunque los investigadores de la migración la pasan por alto a nivel internacional, los ciudadanos ucranianos han estado a la cabeza de los receptores de permisos de residencia relacionados con el empleo que impulsan las economías de la UE, al mismo tiempo que Polonia se ha convertido en el principal receptor de la migración laboral en la UE desde 2014. Más de 500.000 permisos de primera residencia se han expedido anualmente a ciudadanos ucranianos, casi exclusivamente por su estado vecino, Polonia.


«¿Cuánto durará esta solidaridad? ¿Cuándo empezarán a tratarnos (a los ucranianos) como a los refugiados sirios?»


Sólo con la interrupción de lo «normal» durante la pandemia del COVID-19, la dependencia de Europa de esta mano de obra migrante se hizo públicamente visible, ya que estos trabajadores no pudieron llegar a sus lugares de trabajo, para volver a ser olvidados cuando la emergencia «terminó». La carga de la asistencia en el contexto del desplazamiento también recae en las comunidades de inmigrantes ucranianos y en personas como Andrii, que con demasiada frecuencia trabajan en una economía precaria y mal pagada.

Cuando examinamos los vínculos entre las movilidades laborales a largo plazo de los emigrantes ucranianos y el desplazamiento actual en el contexto de la invasión rusa, se hace visible cómo los que «ayudan» y los que «huyen» son a menudo los mismos individuos que comparten y comprenden los apuros de las comunidades desplazadas.

Ucranianos ayudando a ucranianos

La invisibilidad de la mano de obra migrante ucraniana sigue reproduciéndose en el actual espectáculo de acogida en la UE. Aunque a menudo se silencie en el tono autocelebratorio de la UE de «estar con Ucrania» y, sin embargo, poner su mano de obra para sostener la vida de otros refugiados ucranianos a largo plazo, muchos ucranianos trabajaron en las principales estaciones de Varsovia durante días enteros, proporcionando información, trasladando el equipaje, encontrando rutas de viaje a otros países, ayudando con el papeleo, los billetes de tren y autobús, traduciendo y rellenando solicitudes de visado.

Algunos de ellos eran estudiantes trabajadores ucranianos, que ya habían vivido en Polonia antes de la invasión a gran escala y cuyos contratos de alojamiento y visados de estudiante estaban a punto de expirar. Una de estas estudiantes, Anna, se planteó volver a Ucrania durante el verano, ya que encontrar y pagar un alojamiento en Varsovia se ha vuelto aún más difícil.

Incluso antes de la guerra no era fácil para los que tenían «acento ucraniano», nombres y apellidos cuando respondían a los anuncios de alojamiento «sólo para polacos». A diferencia de otros ciudadanos ucranianos que cruzaron la frontera de la UE después del 24 de febrero, las personas como Anna no tienen derecho a la protección temporal ni a otras prestaciones (por ejemplo, transporte público y ferrocarril gratuitos). Antes de que se eliminaran las prestaciones, a la entrada de los comedores sociales y las taquillas gratuitas se comprobaba el sello en el pasaporte ucraniano que acreditaba el cruce de la frontera después del inicio de la guerra, dividiendo la línea entre los ucranianos que merecían más ayudas y los que se esperaba que se instalaran.

En otoño, el casero de Anna le aumentó el alquiler en un 20% motivado por la inflación en Polonia, lo que supuso una mayor presión financiera para sus padres que vivían en Ucrania. Mientras escribo estas líneas, en noviembre de 2022, Anna sigue ayudando gratuitamente a los ciudadanos ucranianos a preparar las solicitudes de visado para Norteamérica. Es «voluntaria» en una de las muchas ONG que dependen en gran medida de los jóvenes refugiados ucranianos con alto nivel de formación que hablan inglés, ruso, ucraniano y polaco y que trabajan gratis.

El no trabajo de los refugiados

Historias como ésta no son nuevas y no se limitan únicamente al contexto de Ucrania. Los investigadores muestran cómo el trabajo de hacer la vida en el contexto de las catástrofes lo realizan trabajadores localizados, racistas y precarios, confinados en trabajos intensivos de baja categoría, emocionalmente agotadores y físicamente exigentes. El trabajo voluntario realizado por los refugiados ha sido invisibilizado y enmarcado como no trabajo.

Las teóricas feministas de la reproducción social llevan mucho tiempo argumentando que el trabajo invisible de mantener la vida cotidiana se ha externalizado a las comunidades de clase trabajadora racializadas. Esta concepción cuestiona la noción de trabajo como sinónimo de salario y empleo, desplazando el foco hacia formas de trabajo no remuneradas y no reconocidas. Como en otros casos, al replantearse el trabajo de los voluntarios como no trabajo, la historia de estas formas de trabajo reproductivo es la historia del abandono y el no reconocimiento.

El trabajo de los voluntarios se ha teorizado y problematizado recientemente como «no trabajo», como actos de amor y servicio, oportunidades de formación y experiencia. También sugiero que estas formas de no trabajo tienen un reconocimiento y un valor de intercambio diferencial en función del cuerpo laboral que realiza este «no trabajo». El voluntariado y la solidaridad obtienen un reconocimiento y un valor públicos diferentes en función de los mecanismos socioculturales relacionados con la raza, el género, la nacionalidad y la ciudadanía.

Algunos voluntarios de la estación de Varsovia, que venían de Norteamérica, hablaban del voluntariado como una «ayuda» impulsada por la incapacidad de quedarse quietos ante una catástrofe; pero muchos también tenían tiempo y capital económico que podían dedicar a pasar varias semanas en la estación, considerando que para ellos el coste de la vida en Varsovia era más que asequible.

Algunos trabajaban para ONG occidentales, cuyo funcionamiento sólo era posible gracias a la «ayuda» de los traductores ucranianos, cuyo trabajo era principalmente no remunerado, pero disponible «naturalmente». Algunos voluntarios que venían del extranjero eran estudiantes de estudios de Europa del Este y de idiomas ruso y ucraniano, que adquirían una importante experiencia y práctica lingüística para el futuro.

Mientras tanto, una de las jóvenes ucranianas que trabajaban como voluntarias en la estación dijo: «es una pena que ni siquiera me den un certificado o cualquier otra prueba de que he sido voluntaria aquí». Lo dijo mientras preparaba su CV para una ronda de solicitudes de empleo. Además del trabajo emocional y de las habilidades en la búsqueda de información, el mantenimiento a largo plazo de la vida cotidiana mediante el suministro de información depende en gran medida de las habilidades lingüísticas, que con demasiada frecuencia se pasan por alto como «naturales» por el hecho de que uno simplemente «viene de Ucrania».

La experiencia del voluntariado de los ucranianos como «no trabajo» tiene poco valor de cambio y se considera que está disponible de forma natural simplemente por «ser de Ucrania» y tener una competencia lingüística natural. Este trabajo se hace invisible porque lo realiza la propia «refugiada ucraniana». Mientras estaba en el mostrador de información y nuestras conversaciones se veían interrumpidas por personas que hacían preguntas sobre el alojamiento, los visados y el transporte, pasé muchas horas hablando con las propias estrategias de los jóvenes voluntarios ucranianos para encontrar un trabajo remunerado que les permitiera ganarse la vida en la UE.

Emigrar a otros países

Muchos no preveían una estancia a largo plazo en Polonia debido a la depresión de las oportunidades del mercado laboral para las personas que acababan de mudarse, mientras que emigrar a otros países solía considerarse una opción sólo para quienes tenían parientes y amigos que ya vivían allí.

A diferencia de otros voluntarios, muchas de estas personas -en su mayoría jóvenes y sobre todo mujeres- no tenían ningún lugar al que volver, y su trabajo no es aplaudido como respuesta de la «comunidad local», ni tiene ningún valor de cambio como en el caso de otros voluntarios no ucranianos. Algunos voluntarios refugiados se incorporaron a mercados laborales precarios en el sector de los servicios, trabajando en bares y tiendas de souvenirs, lo que demuestra aún más los vínculos entre el trabajo migratorio asalariado y el voluntariado como «no trabajo» en la estación de tren o en las ONG occidentales.

El trabajo de los ucranianos -tanto el remunerado como el no remunerado- corre el riesgo de ser descuidado una vez más en las narrativas autocomplacientes de Europa, que sólo enmarcan a los ucranianos como receptores de ayuda, como ocurrió en otros contextos de desplazamiento.


Notas a pie de página

1) Aunque aquí utilizo la palabra «refugiados», es importante recordar que a estas personas no se les concede el estatuto de refugiado según la Convención de Ginebra de 1951.

👉 Artículo original en IzquierdaEste


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